Cupins de solo

Cupins podem ser encontrados em quase todo o mundo, mas estão distribuídos principalmente em regiões tropicais e subtropicais. A fonte alimentar básica destes insetos é material celulósico, que em termos gerais, é digerido com o auxílio de microrganismos simbiontes intestinais. Eles têm importante papel ecológico, funcionando como consumidores primários e decompositores, auxiliando na aeração dos solos e na distribuição de nutrientes. É relativamente pequeno o número de espécies consideradas como pragas, quando comparado ao número total. Cupins são insetos eusociais. Nas colônias os indivíduos têm funções diferentes de acordo com a casta que ocupam, bem como morfologias adaptadas a estas funções. Os operários são responsáveis, por exemplo, pela busca de alimentos. Os soldados são responsáveis pela proteção do ninho. Há também a casta dos reprodutores, formada por indivíduos sexualmente definidos. Os reprodutores alados promovem dispersão a partir da revoada que acontece principalmente no início das estações das chuvas.

Cupins subterrâneos ou cupins de solo (Coptotermes gestroi)

Podem construir ninhos em árvores vivas, mas geralmente o fazem no solo ou em locais ocultos e úmidos como vãos estruturais. Eles se alimentam de materiais celulósicos, mas podem atacar produtos que não contêm celulose eliminando-os sem digestão, como concreto e roupas. Para procurar alimento, os operários fazem túneis no solo ou constroem galerias em ambientes abertos, utilizando fezes e saliva para se proteger da perda de umidade ou de ataques naturais. Danificam materiais (papel, papelão, forros, acabamentos de gesso, livros, etc.), madeiras de todas as densidades (telhados, armários embutidos, batentes e guarnições, rodapés, etc.), arbustos, árvores e palmeiras vivas ou mortas. Causam danos diretos e indiretos a edificações, penetram em frestas de estruturas, conduítes elétricos, telefônicos, caixões perdidos, prumadas e poços de elevadores.

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